Peter A Allard School of Law

Towards Legal Recognition for Non-Human Relations, Webinar 1: Rivers

**Version française ci-dessous!** 

Poster announcing free webinar: Rivers

Wednesday, September 22, 2021, 9:30-10:30 AM PT

The Centre for Law & the Environment (CLE) at the University of British Columbia, in Vancouver, in collaboration with the UBC Sustainability Initiative and the Center for Democratic and Environmental Rights (CDER), is organizing a series of four workshops for individuals and organizations from Indigenous and non-Indigenous communities interested in enacting laws that respect and protect non-human beings like rivers, lakes, species and ecosystems. Attendees will hear directly from people who have taken part in campaigns to achieve legal recognition of non-human relations in Canada and abroad, about why and how they pursued such recognition, what opportunities and obstacles they encountered and what lessons they learned.

This first webinar will focus on rivers and water bodies. The event will feature simultaneous French-English translation to facilitate participation by both anglophone and francophone attendees.

Panelists

  • Yenny Vega Cárdenas, Observatoire international des droits de la nature, will talk about the campaigns for the rights of the St. Lawrence and Magpie rivers (in French)
  • Mumta Ito, Nature's Rights, who will talk about advancing river rights in the UK and Europe (in English)
  • Chuck O'Neal, Floridian entrepreneur and environmental advocate, will talk about enacting and enforcing rights of lakes and waterways in Orange County, Florida
  • Pier-Olivier Boudrault, Canadian Parks & Wilderness Association-Québec section, will talk about the campaign for the rights of Mutehekau Shipu/Magpie River (in French).
Affiche pour le webinaire: Rivières

Vers la reconnaissance juridique des parents non-humains

Ce webinaire portera sur ​​​​​​l​es rivières et les plans d'eau. Traduction simultanée anglais-français du webinaire entier sera disponible.

Panelistes

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the Panelists / Les Panélistes

Yenny Vega Cardenas, a blonde woman dressed in a black mock neck shirt and a bright blue jacket, is photographed in front of a wall of greenery and smiles into the camera

Yenny Vega Cárdenas is President of the International Observatory of the Rights of Nature. She is an expert member at the ONU chapter of Harmony with Nature. She has been involved in the recognition of Rights and Personhood to the Magpie River, first in Canada’s history.

Lawyer in Quebec (Canada) and in Colombia, with a Master's degree in Business Law and a Ph.D. in Water Resources Law from Université de Montréal (Canada), she teaches Public International Law, Water & Governance and Comparative Law at numerous Universities in Canada and Latin America. As a researcher in the Global Justice & Human Rights project, she has conducted extensive research in the field of Water Law and the Human Right to Water and Sanitation, which are essential to the realization of all Human Rights. She has published several scientific articles in English, French and Spanish and is often invited to participate in national and international conferences related to her expertise. She co-directed recently a multilingual book related to the recognition of Nature and Rivers as subject of Rights: “A Legal Personality for the Saint Lawrence River and other Rivers of the World”.

Very involved in social and political issues, she has participated in various public hearings in Quebec related to the protection of Nature. She has been promoting the recognition of the Saint-Lawrence River in Canada as a subject of Rights. She is also working with local communities in Canada, Colombia and other countries to encourage the shift toward an Eco-centered paradigm.

Me Yenny Vega Cárdenas est avocate au Québec et en Colombie titulaire d'une maîtrise en droit des affaires et d'un doctorat en gestion des ressources en eau (Université de Montréal).

Me Cardenas a enseigné le droit public international et le droit comparé à l'Université de Montréal et elle est professeure invitée dans de nombreuses universités d'Amérique latine. Spécialiste en droit et gouvernance des ressources en eau, elle a mené des recherches approfondies dans le domaine du droit de l'eau et du droit humain à l'eau et à l'assainissement, essentiels à la réalisation de tous les droits de la personne. Elle a publié plusieurs articles scientifiques en anglais, français et espagnol et elle est souvent invitée à participer à des conférences nationales et internationales liées à son expertise.

​Très impliquée dans les questions d'ordre social, elle a participé à différentes audiences publiques au Québec liées à l'environnement et aux ressources naturelles. Son livre « La construction du statut juridique de l'eau au Canada et au Mexique » rend compte de l'influence des agents nationaux et internationaux dans la construction du droit de l'eau en Amérique du Nord. Elle a également publié un article sur les questions liées à l'arbitrage international et à l'eau qui souligne la difficulté de concilier les règles commerciales internationales et la nécessité de protéger les droits de l'homme et l'environnement.

A person with long black hair, dressed in a pink patterned dress, sitting in a chair and smiling into the camera

Mumta Ito is founder of the NGO Nature’s Rights, UN Harmony with Nature Expert and initiator of a European Citizens Initiative to put Nature’s rights and earth centred governance on the EU legislative agenda. A former top ranking lawyer in the City of London, she advised governments, multinational corporations and investment banks. As co-founder of the Virgin Islands Environmental Council, she successfully saved a marine ecosystem of global ecological importance through community organising, bringing a landmark court case and creating legislative change.

She will introduce the emerging field of Nature's rights in the context of her recently co-authored study for the European Economic and Social Council “Towards an EU Charter for the Fundamental Rights of Nature”.

Mumta Ito est la fondatrice de l'ONG Nature's Rights, experte de l'ONU au sujet de l’harmonie avec la nature et initiatrice d'une initiative des citoyens et citoyennes de l’UE visant à inscrire les droits de la nature et la gouvernance centrée sur la terre à l'agenda législatif de l'UE. Ancienne avocate de premier plan à Londres, elle a conseillé des gouvernements, des sociétés multinationales et des banques d'investissement. En tant que co-fondatrice du Conseil Environnemental des îles Vierges, elle a réussi à sauver un écosystème marin d'importance écologique mondiale grâce à l'organisation communautaire quand elle a commencé un procès historique et a réalisé de changements législatifs.

Elle présentera le domaine émergent des droits de la nature dans le contexte de son étude récemment co-écrite pour le Conseil économique et social européen « Vers une charte européenne des droits fondamentaux de la nature ».

 

Upper body headshot of Chuck ONeal

In 2016, Chuck O'Neal ran for Florida Senate District 11 in Northwest Orange County. He has jointly sued to protect the perpetual conservation easements in Split Oak Forest from being breached in favor of a highway through the forest that would destroy the habitat of relocated gopher tortoises. In 2020, Chuck was elected Director at large for the Florida Rights of Nature Network and thereafter was elected by the Board to be its Chairman. 

Chuck proposed to the Orange County Charter Review Commission (CRC) in June of 2019 that the county charter be amended to recognize the natural rights of the Wekiva and Econlockhatchee Rivers. After seven months of hearings by a subcommittee comprised of a diverse group of three attorneys, a UCF Biology Professor and a retired NASA Engineer, the full CRC voted to approve the charter amendment (which became know as the Right to Clean Water) for the 2020 general election ballot. 

In May of 2020, Chuck became the Chairman of the Right to Clean Water Political Committee which campaigned for passage of the charter amendment among Orange County's population of 1.4 million citizens. On November 3rd, 2020, the Right to Clean Water charter amendment passed with over 89% of the popular vote. This made Orange County, Florida, the largest municipality in the United States to pass a Rights of Nature intiative. It also demonstrated that in a time of increased antipathy between the political parties, there is one thing upon which we can agree - our waterways need the highest level of protection: a rights-based form of protection.

En 2016, Chuck O'Neal s'est présenté pour l’onzième district sénatorial de Floride, au nord-ouest du comté d'Orange. Il a engage des poursuites pour faire respecter les servitudes de conservation perpétuelles dans la forêt Split Oak contre la construction d'une autoroute à travers la forêt qui aurait détruit l'habitat des tortues gopher. En 2020, Chuck a été élu directeur sans function déterminée du Florida Rights of Nature Network et a ensuite été élu président du conseil d'administration.

Chuck a proposé à la Commission d'examen de la charte du comté d'Orange en juin 2019 que la charte soit modifiée pour reconnaître les droits naturels des rivières Wekiva et Econlockhatchee. Après sept mois d'auditions par un sous-comité composé d'un groupe diversifié de trois avocats, d'un professeur de biologie à l'UCF et d'un ingénieur de la NASA à la retraite, la Commission a voté pour approuver l'amendement à la charte (connu sous le nom du droit à l'eau potable) pour le 2020 scrutin des élections générales.

En mai 2020, Chuck est devenu président du comité politique du droit à l'eau potable, qui a fait campagne pour l'adoption de l'amendement à la charte par les 1,4 million de citoyens du comté d'Orange. Le 3 novembre 2020, l'amendement a été adopté avec plus de 89 % des suffrages exprimés. Cela a fait du comté d'Orange, en Floride, la plus grande municipalité des États-Unis à adopter une initiative sur les droits de la nature. Il a également démontré qu'à une époque d'antipathie croissante entre les partis politiques, il y a une chose sur laquelle nous pouvons nous mettre d'accord - nos cours d'eau ont besoin du plus haut niveau de protection : une forme de protection fondée sur les droits.

Pier-Olivier Boudreault

Pier-Olivier Boudreault is a professional biologist, working as the director of conservation for the Canadian Parks and Wilderness Society – Quebec section. His interest in conservation, protected areas and species at risk comes from his work experience at the Parks Canada Agency and non-governmental organisations in Canada and Latin America. He works with governments, indigenous communities, citizen groups, industry and other environmental organizations to achieve CPAWS’ vision to protect 50% of our wild spaces and create new protected areas. He has also worked as a freelance journalist and publishes is thoughts in various opinion forums.

Pier-Olivier Boudreault est biologiste professionnel et directeur de la conservation pour la Société pour la nature et les parcs (SNAP Québec). Son expérience de travail au sein de l’Agence Parcs Canada et de plusieurs organisations non-gouvernementales au Québec et en Amérique latine l’ont mené à s’intéresser à la conservation, notamment aux questions touchant les aires protégées et les espèces en péril. Il travaille avec les gouvernements, communautés autochtones, groupes citoyens, acteurs industriels et d’autres organisations environnementales pour la protection de 50% du territoire et la création de nouvelles aires protégées. Il a également travaillé comme journaliste-pigiste et publie ses réflexions sur diverses tribunes d’opinion.

 


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